7064f89f

Фролова Маргарита - Астероид Spiritus Vini



Маргарита ФРОЛОВА
АСТЕРОИД SPIRITUS VINI
Занюханная эта каменюка величиной с кукиш подвернулась чертовски
вовремя. В аккурат за минуту до того, как движку пойти в разнос. Билл при
посадке угодил прямо в яблочко, и каменюка шарахнулась в пространстве, как
пугливая кобыла от брякнувшегося на спину седока. Билл потрепал по храпу
разгоряченный вычислитель, вырубил к чертовой матери тягу и перевел телегу
на контроль и ремонт. Вычислитель, еще путем не отдышавшись, выдал число
"12". Это значит - полсуток загорать. Горели премиальные за скорость. Тут
вмешался Боб, и прямым кнопочным включением дал понять квазиживому
электронному обормоту, что эти штучки ему не пройдут. Тот пометался
цифрами по дисплею, и снова преданно уставился зеленым "12".
Против судьбы не попрешь.
Парни переглянулись. Лица у обоих стали длинные и унылые, как у кляч
на похоронной процессии: непруха к этому рейсу прилипла с самого начала.
Оба вспомнили треклятого робота с бабьим торсом, тащившего нагло
отсвечивающий пустой термос к зданию космопорта. Его, конечно, шугнули, -
но поздно. Дорогу уже перешел, и с такой скоростью, что не обежишь. Ежу
понятно, что после такого удачи не видать.
Боб пожевал губами. Сплюнул бы - некуда. Закурить нечего. На короткие
рейсы не брал, дурак, - гнался за призом для некурящих. Сиди теперь,
кукуй. Билл, поглядев на него, потянулся за флягой, встряхнул... да, это
была последняя капля. В смысле отсутствия чего бы то ни было
утешительного. Боб с нервным хрустом зевнул и решительно откинул кресло.
Кажется, это был единственный выход.
...Когда они проснулись, проклятому электронному лентяю требовалось
еще 5 часов для ремонта. Позавтракали. Осталось 4.50.
- Пошли, прошвырнемся? - предложил Боб, блудливо отводя глаза от
блока связи. (По хорошему, надо бы брякнуть на базу про ЧП, но дежурил
сейчас зануда Дик, а его мясом не корми - дай поучить ближнего жить
размеренно и аккуратно. У обоих парней была на него аллергия. И потом - из
контрольного срока они пока не вышли. Впритирочку, это - да, но не вышли).
- Двинули! - Решительно отозвался Билл.
Покуда влезали в скафандры, отлаживали тройной гравизацеп в башмаках,
пока сообразили, что на этом космическом коровьем блине проще использовать
тросик с реактивной пукалкой - прошло, слава богу, еще минут сорок. Для
смеху экипировались честь по чести, как для экскурсии на порядочную
планетку. Вылезли - и вознеслись над девственной каменюкой на манер
грешных душ на веревочке.
Вот тут-то Боб и засек эту жилу.
В неверном свете Венеры она гляделась горным хрусталем, но волновала
некоей странностью. И точно, жильная порода для хрусталя оказалась слишком
хрупкой, а от кальцита отличалась полным отсутствием спайности. Боб слегка
нагрел анализаторный палец скафандра и прикоснулся к обломку. Тот на
глазах испарился, и на микроэкране высветился состав пара...
Когда табло микроспектрометра погасло, а молитвенно поднятый палец
Боба перестал дрожать, парни ошеломленно поглядели в глаза друг другу.
- К-какая мощность?
- С полметра, - прикинул Боб.
- По простиранию пройдемся?
- О чем речь! - в реплике Боба прозвучал несвойственный ему
энтузиазм.
Мощность оказалась устойчивой, с раздувами до метра, а протяженность
метров сто пятьдесят. Собственно говоря, сказочная. Можно было прикинуть
запасы.
Нечаянные разведчики вернулись к первому обнажению и внимательно
осмотрели контактовые зоны. Жила секла тонкослоистую желто-коричневую
породу, которая гляделась как пирамида буте



Назад